Le grand concours de mon Anniversaire!

Pour célébrer mon anniversaire je fais un beau concours. TU peux gagner une impression 8 x 10 d’une des images que j’ai fait pour FORD, ou si TU vis à Montréal tu peux choisir d’avoir un cours de photo de base d’une heure avec moi.

 

Comment participer:

 

Sur Facebook:

1.- Aime ce post et (si tu n’as pas) aime ma page et voilà, you are in!

2.- Partage ce post pour gagner deux opportunités de plus.

3.- Utilise une des mes photos pour ton profil ou comme couverture de page et multiplie tes chances par 4.

 

Twitter:

1.- Soit sûr de me suivre. Tweete une de mes images avec mon étiquette et voilà.

2.- Utilise une de mes photos pour ton profil et multiplie tes chances par 4.

 

Chaque action augmente tes chances de gagner! Tout le monde peut participer. Le concours finit le 31 mai.  Le gagnant sera annoncé le 1er Juin.

N’oublie pas de visiter la page de ma dernière collaboration www.9artistes.ca

Célébrons ce que nous avons en commun!

La “Journée International contre l’Homophobie et la Transphobie” ou IDAHO c’est une journée qui commémore, selon le Huffpost, “les horribles conséquences de l’homophobie et la transphobie subis par les minorités de genre et sexuelles”

Je peux bien voir que l’intention est bonne, et que comme société nous avons besoin du temps pour le deuil. La tristesse es parfois bonne pour la santé. Toutefois, je me demande si, les organisateurs d’IDAHO ont erre, car ils dirigent l’attention du monde sur lutter contre ceux qui (nous) haïssent, ceux qui utilisent la violence contre d’autres humais seulement à cause de leurs différences.

Je pense que nous aurons un plus grand impact positive en célébrant ce qui nous avons en commun, tout en respectant nos différences. Moi, la diversité sexuelle… ça me passionne, toutes les petites choses qui font des individus des êtres uniques, soit-ils héteros, gays ou trans. Cependant, je trouve souvent que ses étiquettes ne sont pas le plus important, car nous, comme êtres humains, nous avons une identité au-delà de notre orientation sexuelle.

Les gens gay et trans ont des familles, des boulots, amis, loisirs, et tout ça n’est pas différent de ce que les gens héteros ont et espère avoir pour être heureux. Ce n’est pas seulement un affaire d’a qui nous decidons d’aimer. Les gens trans ne sont définies par son choix de partenaire, et on fait les gays non plus. Nous, également que n’importe quelle personne hétero, sommes définies par nos actions et par les idées derrière ses actions. SVP, veuillez ne pas réduire les gays et les gens trans à cette autre personne qu’ils aiment, mais aimes-les ou acceptes-les pour ce qu’ils sont.

J’aimerais penser que un des choses que me fait la personne que je suis, ce n’est pas seulement l’effet d’avoir un partenaire du même sexe, mais le faite d’aimer et d’être aimé par beaucoup personnes.

Si vous voulez célébrer cette journée, osez à penser différemment! Osez à trouver ce qui vous avez en commun avec des gens des autres cultures et orientations sexuelles. Aimes-les et fais amitié avec quand ses actions et ses idées sont dignes de votre amour comme vous feriez avec n’importe quel ami!

 

ARTSIDA 2013

Is not only about giving is about caring!

 

ARTSIDA exhibit at Galerie Dentaire (1239 Ahmerst), from April 20th to May 3rd.

 

Auction at the Musée d’Art Contemporain on the 4th of May at 17:30.

 

I am a little too young to have lived trough the core of the first days of it would turn out to be the biggest pandemic of present and last generations. It was the and still is the cause of many deaths, but also of a cultural upheaval towards the lack of response of the conservative governments of Reagan and Thatcher.

HIV and AIDS caused struggles mainly in the gay community and with the pandemic came a wave of stigmatization and shame. AIDS came to be considered by some as a just punishment for immoral and irresponsible behavior.

The actions of activist groups, mainly ACT-UP (AIDS Coalition to Unleash Power) helped immensely on the development of treatments and the approval of the FDA. Their sometimes-aggressive activism also raised the AIDS pandemic to a topic of political relevance.  For the man and women infected in the 80′s and 90′s silence equated death.

Even though in the first world AIDS has become more a chronic illness rather than a death sentence, SILENCE still equates countless and unnecessary infections. Not to mention that in impoverished and highly religious societies it is still the cause of human devastation.  Ignorance is a main component of the trouble stopping AIDS. In Montreal there are approximately 500 new cases per year.

Five years ago the ACCM (AIDS Community Care Montreal) together with Galerie Dentaire started this amazing initiative for the cause trough Art called ARTSIDA. Emergent and established artist are called to contribute with one piece to the event. An exhibition at the gallery and an auction at the Museum of Contemporary Art are the end result.

This year I am proud to be a part of the select group of artist, and I have to say that the quality of the work is very high and diverse in style. I was specially amazed by the work of Daniel Barkley and Adéle Blais, but there are many more great pieces of art to see and of course to buy.

ARTSIDA is an amazing way to contribute to the cause because you can both get involved in an issue of social justice and appreciate art. ARTSIDA is not about just giving a little money but about learning how to care.  For me, it has been a great way to renew my commitment to this cause that is so dear to me.

I hope o see you either tonight on the opening or on the following days visiting the exhibition.

OPENING APRIL 20TH AT GALERIE DENTAIRE (1239 AHMERST, MONTREAL)

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Article en Anglais

Dante’s Limbo. A collaboration with Beautiful Mag.

(FR: Pour mes amis francophones je ferais la traduction de ce post la semaine prochaine. Merci de votre patience).

A few years ago while I was living and studying inParis I got the chance to work with the gay publication Beautiful Magazine for a big editorial that was inspired mostly with classical myths. It had sort of a gender reversal conceptual base in which female characters where transformed into men. Not in an effort to erase women from the tales but in an effort to point out that the history of same-sex attraction and its representation has been often covered up and disguised as something else by historians such as prominent art historian Johann Winckelmann. Same-sex relationships were either romanticized as platonic love or made completely invisible.

This project was the Chronicles of desire. (Disclaimer: Beautiful mag has some adult content and nudity). The Chronicles was a major project with 13 different models and a big amazing team behind me. It was a great accomplishment.

After a few years, Rob Evers, the editor of the magazine approached me to do another series for the magazine. I though I would revisit classical art in some way. I also wanted to have the opportunity to include creative make-up and the amazing skills of multi-talented artist and costume creator Yvan Castonguay. His attention to detail and creativity makes him a great asset to any visual creation. For this project he was in charge of creating the accessories worn by the models.

For some reason I had the Divine Comedy in my head. I started to ponder on what it would look like to have 3 warriors going trough Limbo and Hell, not knowing if what they had done in life. The images would be in a non-place with very little reference to space to reflect, of course Dante’s limbo, but also their states of mind.

For this editorial I had 3 amazing circus artists posing for me. The 3 of them are very different in their physical features and their style of moving, which makes the editorial a lot more interesting. Kevin Beverley has been one of my favourite performers for a while, he has a great contemporary dance sensibility. Francis Perrault shows amazing strength and passion in his movement which create the same static-dynamic tension of marble sculptures.  Renaldo Williams has a powerful presence, with perfect angular movement; his body and face exude calmness even in the most dynamic and gravity defying poses.

You can discover this editorial at Beautiful Mag. I hope you enjoy!

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VOKURO

Vokuro by Bjork

My farm

my farm and yours
sleeps happily at peace
falls snow
silent at dusk on earth
my grass
my grass and yours
keeps the earth til spring

Nesting spring
hid at the hill’s root
awake as are we
faith in life
quiet cold spring
eye of the depths
into the firmament
staring still in the night

Far away
wakes the great world
mad with grim enchantment
disquieted
fearful of night and day
your eyes
fearless and serene
smile bright at me

My hope
your blest smile
rouses verse from sleep
the earths rests
silent in arms of snow
lily white
closes her blue eyes
my little girl

Le grand concours des portraits créatifs

Je suis très content d’annoncer une collaboration avec trois artistes super talentueux afin de faire des portraits individuels de 3 très chanceux fans. Ces artistes sont le peintre Daniel Barkley, l’artisane et créatrice de poupées Cara Carmina et le costumier et artiste multidisciplinaire Yvan Castonguay.

 

J’ai choisi ces artistes à cause de leur grand talent, mais aussi pour leur style distinctif. Dans la première étape de ce projet je ferai leur portrait en prenant des éléments de leur travail et de leur style. Je mettrai en ligne ces photos dès que possible, comme ça tu pourras voir à quoi ressemblerait ton portrait si tu es l’un des gagnants.

 

Ces artistes et ces expériences détermineront le style des portraits des gagnants. Je ferai un portrait en utilisant des éléments du travail de chacun des trois artistes. Ça veut dire que je ferai un portrait avec le style de Daniel Barkley, un autre avec le style de Cara Carmina et un autre avec le style de Yvan Castonguay. Le grand défi sera d’adapter leur style à la personnalité des trois fans chanceux qui seront les gagnants. Les artistes m’aideront à faire le choix des gagnants.

 

Qu’est que tu recevras si tu es l’un des gagnants? Évidemment un beau portrait! Mais pour être plus précis tu auras le droit à une séance photo, avec maquillage et stylisme inclus. Ce sera une image simple mais créative, intime et surtout très belle (surtout car tu seras dedans!). À la fin tu auras droit à une petite impression de ton portrait et le fichier numérique pour partager avec tout le monde.

 

Le concours est assez simple. Pour être éligible tu dois:

 

1.- Habiter à Montréal où être capable de venir entre les mois de février et mars. Je n’ai pas développé encore le pouvoir de télékinésie  photographique et je ne pense pas que les portraits par skype marcheront très bien.

2.- Aimer ma page (si tu ne l’as pas fait encore) et partager ce concours (indispensable pour participer).

3.- Dans un court message dis moi quel est ton personnage préféré faisant partie d’une oeuvre d’art. Ça peut être un personnage d’une pièce de théâtre, d’un film, d’un livre, d’une peinture, etc. Les personnages TV sont exclus. Dis-moi qu’est-ce que tu aimes de ce personnage ou comment est-ce que tu t’identifies avec lui?  Tu peux laisser un commentaire ou un message dans ma boîte d’un à deux paragraphes.

 

La date limite pour soumettre ta candidature est le 12 février. Les gagnants seront annoncés le 15 février.

 

Assurez-vous de visiter les sites des artistes invités:

 

www.danielbarkley.com

www.caracarmina.com

www.facebook.com/ygcastonguay

 

ARE YOU WOMAN ENOUGH TO COMPETE?

The controversy about female athletes being feminine enough to compete with other women strikes again. This year with the resolution of the International Association of Athletics Federation (IAAF) to test for testosterone levels.
The measure has resulted in female athletes undergoing hormone therapy or even surgery in extreme cases.

Opposition to this measure proclaims that testosterone levels are not enough to decide if woman has an unfair advantage for being to manly.
I would add that as long as there is no exterior enhancing substances the levels of testosterone shouldn’t be a problem, as the IAAF doesn’t plan to ban women from competing for being too tall or having large feet.

I think there’s also the tacit assumption that women cannot be better than man when it comes to sport (and of course we are speaking amongst elite athletes). Once a woman passes the threshold of being better than a man, stronger or faster than she should be disqualified for not being feminine enough.
I wonder if the contrary could happen… would men that are too feminine would be ban from competing at… lets say… gymnastics… does he have an advantage for being to graceful… Will the IAAF test male athletes for levels of estrogen?

You can read more about the subject on Stephanie Findlay’s comprehensive article.

http://www.thestar.com/sports/london2012/article/1205025–olympics-struggle-with-policing-femininity

I would love to read your opinion on the subject.

A seeker of true Beauty: an interview with editorial retoucher Helga Vandersluys

 

 When I saw Montreal based, Helga Vandersluys’ flawless retouching I was truly inspired and when I heard her story I was even more since she had the courage to change her life and follow her passion. I felt that there was a lot to learn from this remarkable professional from the editorial and beauty industry.
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Photos: Mike Ruiz
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DS: What drew you into postproduction?
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HV: My interest in photography as a hobby was my first introduction to using photoshop.  I enjoyed playing around with the software, took classes and read everything I could absorb in order to improve my skills and learn more.  Once I touched upon skin and beauty retouching I very quickly got hooked on this process.  When I was young, I loved to colour and when I’m working an image it brings about that same feeling of doing something I loved as a child. It may sound cliché but it was truly a situation where I found something I loved to do and was motivated enough to try and turn that passion into a career for myself.
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DS: What are the optimal conditions to receive an image file from a photographer?
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HV: A clean, sharp, well composed RAW image, in the highest possible resolution with impeccable lighting for starters.  Beyond that, beautiful styling, amazing make up and hair would be high on my wish list. Most importantly though, you want to see the photographer’s skill, unique creative style and vision shining through loud and clear even before putting a pen to a pixel, so to speak.  I believe this is what ultimately sets the tone for a successful end product.
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DS: What kind of information do  you need from photographers to understand how you will approach their images?
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HV: I feel it’s imperative that the photographer impart on the retoucher a clear idea of what they envision for the final image.  How they convey that vision to me can vary but it’s always helpful to have references even if it’s a general idea of the level of colour, lighting and detail that I should aim for.  Much as on a movie set the photographer is the director of a team of people which includes the retoucher.  Even though I am not necessarily present on set I do need to be given guidelines.
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DS: Can you describe briefly your process?
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HV: I’ll start by saying that no two images are ever retouched in the exact same way, even in a series shot in the same conditions. There will be differences in the approach I take depending on the desired end result.  However, there are certain steps done in a particular order that are consistent for the most part. Initial adjustments to the RAW file can include exposure, white balance revisions and subtle colour changes. Once imported into photoshop I usually start with any background fixes and removal and/or changes to elements that are obvious distractions.  Then it’s on to finer adjustments, clean ups to skin, hair and clothes. I work with colour, shading and lighting using many different methods and groups of adjustments layers.  Over time I’ve worked out recipes that work for me as far as getting the result I’m looking for. I do a lot of masking and painting to apply techniques selectively.  It’s crucial to keep each part of the process on separate layers and adjustable for edits later on.  Once I feel it’s complete I try to take a small break away from the image and go back to it with fresh eyes to do a final close up check for details and adjustments before sending off for comments.
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DS: How did you start working with celebrity photographer Mike Ruiz?
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HV: Mike is from Montreal, and a close friend since childhood.  He moved to the US when we were younger but we still kept in touch and I was thrilled for him when he achieved such success as a photographer.  When I first expressed an interest in retouching he was very helpful, giving me advice and letting me practice on some of his fabulous images early on. Over time, we developed a working relationship that has led to this point.  His motivation and support have been invaluable to me and being able to doing something I love, with Mike, whose images are obviously an inspiration and with whom I have a personal connection has been incredibly rewarding, not to mention fun!
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DS: Do you think you have a style of retouching or do you adapt completely to your clients?
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HV: Working so closely with Mike, my style has certainly developed in correlation with the type of images he is most known for which are very high impact and surreal.  That being said, it’s important for any professional to be able to vary their workflow in accordance with a client’s needs and I do strive towards being able to adjust for what’s required. In addition, I am constantly reviewing my techniques, finding different ways to do things and of course scouring ads and magazines to keep up to date and current.
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DS: What are your thoughs on enhancing the bodies of models and its social impact on self confidence?
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HV: Postproduction work on images has been around for a very long time, and I realize that retouching today is a topic that is subject to much debate.  It’s fair to say that I am part of a huge industry that perpetuates unrealistic images of the human body, but it’s very much a question of supply and demand.  You have to question whether retouchers are simply conveyors of existing social expectations of beauty or indirectly, shapers of them.  As a professional I do what is requested by my client. Personally, I feel it’s very important to educate young people to be as objective as possible.  I have a pre-teenage daughter, and I’ve done workshops at her school to talk about what I do.  They need to understand that absolutely all images in the media, whether of people, food or other products are to varying degrees, fake and meant to sell them something.  What they see should not be considered a realistic projection of what they should look like, in the same way that they would never expect the burger at a fast food restaurant to look like it does in the ads.  As real humans, there is beauty in our flaws and for young girls I think a little self acceptance goes a long way towards building a stronger self esteem.
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DS: Any basic rules/ advice for beauty retouching?
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HV: For beauty retouching, the usual mandate is “flawless but real”.  In reality, this is rather contradictory, because few images or people are really flawless.  In a sentence, I’d say beauty retouching for a polished result involves a very detailed effort in order to create a fine balance between achieving smooth, even tones while honouring the existing texture as well as staying true to the highlights, mid-tones and shadows to create a final product with that cover look.

Votre support pour le film Danse, Danse ou nous sommes perdus.

Qu’est qu’a inspiré le projet

(Allez ici pour donner votre support)

Il y a quelques années, j’ai découvert que j’étais atteint de fibromyalgie, ce qui signifie que 90% du temps je me sens comme si j’avais la grippe. Certaines journées, c’est comme si un camion m’était passé par-dessus; d’autres fois, c’est comme le jour avant de guérir. Il y a eu un moment dans ma vie où je pouvais faire seulement 20% de mes activités par rapport à lorsque j’étais en santé, maintenant je suis sur la voie car j’arrive à en faire 70 %. Ce qui m’a sauvé? La persévérance, l’amour, mais dans l’ensemble, c’est l’ART qui m’a inspiré à aller mieux.

“Danse, Danse, ou nous sommes perdus” est une métaphore pour dire ne lâchez pas! Concentrez-vous sur les choses que vous aimez faire pour surmonter votre maladie et vos obstacles. C’est le cadeau que mon équipe et moi voulons donner au monde: l’inspiration pour ceux qui sont passés à travers la même situation, mais aussi à sensibiliser la population à cette maladie chronique qui est soupçonnée d’affecter entre 2% et 5% de la population (principalement des femmes).

“Danse, Danse ou nous sommes perdus” sera un vidéo-danse de 9 minutes représentant les différents stades de la façon dont on peut surmonter ou faire la paix avec la maladie: les premiers symptômes, la bataille et la frustration et enfin se trouver soi-même et trouver l’harmonie.

Trois danseuses exceptionnelles vont interpréter, à travers la danse contemporaine des personnages liés à la maladie: le personnage principal: le survivant. Les deux autres représentent les principaux symptômes de la maladie. Nous allons décrire la relation complexe qui est formée entre les 3 au cours des différentes étapes. Le film aura une belle esthétique baroque.

Rencontrez l’équipe

Les artistes impliqués ont des carrières longues et réussies. Pour ma part, je peux dire qu’au cours des dernières années, j’ai gagné plusieurs bourses et prix tels que le Choix du public Prix de la Banque Scotia 2010-Art Souterrain à Montréal. J’ai exposé mes images dans des musées et galeries au Mexique, en Espagne, Paris, New York (La Fondation Gabarrón), Washington DC (Musée d’art des Amériques), et au Canada. J’ai aussi fait les 2 dernières campagnes publicitaires pour les Grands Ballets Canadiens et j’ai travaillé avec des chorégraphes prestigieux tels que Sidi Larbi Cherkaoui et Margie Gillis.

Pour ce projet, je travaille avec un groupe d’artistes très talentueux: les danseuses, Roxanne Duchesne-Roy, Merryn Krytzinger et Susan Paulson.  Celles-ci travaillent actuellement pour la compagnie Cas Public et font des projets indépendants à travers leur initiative «The Broke Lab” . Les trois sont des danseuses accomplies, avec une grande technique et personnalité généreuse.

Les danseurs et danseuses de ce genre sont un rêve pour tout créateur visuel. Il n’y a pas de limite à ce que vous pouvez faire en utilisant leur corps pour exprimer des émotions complexes sans avoir besoin de passer par le langage verbal; les émotions vont directement au cœur.

Je travaille également avec le talentueux vidéaste Jeff Blanchet et le designer de costumes Yvan Castonguay, qui travaille actuellement pour le Cirque du Soleil.

Nous avons le talent, mais nous avons besoin des moyens

Pour ce projet, il était important de garder les éléments de base, le talent des personnes impliquées, comme le principal outil pour réussir. Néanmoins, il y a certains éléments de base que dont nous ne pouvons aller sans pour produire notre film.

Votre contribution irait à payer pour le matériel de tournage: la caméra et l’éclairage. Il aidera également à payer les matériaux et pour la confection des costumes. Étant donné que les artistes collaborent gratuitement, nous décidons de mettre notre budget dans les meilleurs matériaux que nous pouvons nous permettre.

 

S’il y a de l’argent supplémentaire à partir des fonds recueillis, il sera réparti proportionnellement pour soutenir les projets individuels des artistes impliqués. Vous ne faites pas seulement le financement d’un film, mais vous êtes en train de donner des emplois aux artistes!

 

D’autre part, si nous ne soulevons pas les fonds nous pourrons ajuster nos attentes, mais nous allons encore faire le film. Nous sommes à 100% engagés et passionnés pour l’art et de notre projet. Nous aimerions que vous soyez aussi enthousiaste.

Ce que votre soutien saura effectivement faire.

Vos contributions à “Danse, Danse” feront une grande différence sur l’esthétique du film et le résultat final. La plupart des collaborateurs donnent de leur temps au projet parce qu’ils croient en lui, mais nous avons encore à payer pour le matériel, l’espace pour le tournage, les matériaux, etc. À la fin c’est ce que VOUS faites qui sème l’espoir et sensibilise le monde.

Mahatma Gandhi a dit: «Soyez le changement que vous voulez voir dans le monde”. Voici l’occasion de faire quelque chose de concret qui aura des résultats presque immédiats, mais des avantages à long terme!

Autres façons de nous aider

Si vous passez à travers un moment difficile ne vous inquiétez pas il y a toujours un moyen d’aider. Juste partager et parler de notre projet est d’une grande aide, peut-être un de vos amis ou de leurs amis veulent investir dans le projet. Un moyen facile de faire cela est d’utiliser les outils de partage INDIEGOGO. Nous vous serons très reconnaissants si vous partagez.

 

Vous avez un talent incroyable? Vous avez accès à des matériaux liés à la production des films? Vous avez une expérience personnelle que vous aimeriez partager avec nous? Eh bien, allez-y. Nous pouvons toujours en profiter d’une aide et de l’inspiration supplémentaire.

 

(Allez ici pour donner votre support)